Make your own free website on Tripod.com
Cuộc đổ bộ trong ḷng địch
Bài viết của: Mũ Xanh Nguyễn Đăng Ḥa

LTS:
Kể từ sau cuộc đổ bộ bằng trực thăng của Tiểu đoàn 1 Quái Điểu vào ngày 11/7/72, tại quận Triệu Phong, tỉnh Quảng Trị, chưa một ai viết lại cuộc đổ bộ ấy, và tôi nghĩ nếu tôi không viết để nói lên cuộc chiến đấu ác liệt, oai hùng này th́ ai có thể viết thay tôi ? V́ như tôi đă tŕnh bày trong tập Hồi kư CƠN LỐC DÀI, hơn 1OO ông phóng viên thế giới, không một ông nhà báo nào dám "thi thố tài năng" đi theo chúng tôi cả. Cũng như 2 nữ phóng viên chiến trường Việt Nam là Kiều Mỹ Duyên và Lam Thiên Hương một thời ngang dọc đă lắc đầu khi tôi mời 2 cô đi "du ngoạn". Nỗi danh th́ cũng muốn, nhưng nghĩ đến mạng sống như chỉ mành treo chuông 2 cô vừa cười vừa nói: "Thôi, tui chẳng ham đâu".
Như có một thôi thúc, ray rứt nào đó buộc tôi phải viết để nói lên sự thật oai hùng của binh chủng Thủy Quân Lục Chiến nói riêng và Quân Lực Việt Nam Cộng Ḥa nói chung, đă tạo được trong cuộc chiến tranh Việt Nam. Xin cho phép tôi được làm một nhân chứng lịch sử để tô đậm thêm Quân sử hào hùng của Quân Lực Việt Nam Cộng Ḥa.

...Phá Tam Giang vào một sáng mù sương 11/7/72
Dù đang là mùa hè nhưng trời Huế vẫn c̣n sương mù, một làn khói mỏng giăng đầy, bao phủ cả một vùng Vân Tŕnh rộng lớn. Trên cánh đồng vừa mới gặt, mùi rạ thơm thoang thoảng, nếu có thêm vài cô thôn nữ xinh xắn của mẹ Việt Nam nữa là ta đă có một h́nh ảnh đồng quê thanh b́nh của bao năm cũ... Gia đ́nh Quái Điểu hơn 7OO tay súng đă sẵn sàng tại băi bốc chờ lên trực thăng đi vào đất địch. Những chàng Kinh Kha thời đại đang ưu tư về cuộc đời và đang chờ đón một tương lai không mấy rạng rỡ.
Đúng 7 giờ sáng, chiếc trực thăng HUIB của chỉ huy đáp xuống cạnh nhà thờ 2 chuông Điền Môn, bốc tôi và cố vấn Mỹ bay thẳng ra biển Đông. Để tránh pḥng không địch, trực thăng đă phải bay trên biển và ở cao độ vừa tầm cho chúng tôi quan sát thành phố Quảng Trị và quận lỳ Triệu Phong, nơi Tiểu đoàn 1 Quái Điểu sẽ phải đổ bộ để tái chiếm. Quận Triệu Phong nằm về phía Đông Bắc cổ thành Quảng Trị khoảng 2 cây số, là quê hương của tên đồ tể Lê Duẩn, môn đệ kế vị già Hồ đă về chầu Diêm Vương. V́ vậy không dễ ǵ địch để chúng tôi tái chiếm lại Triệu Phong.
Những túi lửa B.52 chiều ngang 1 cây số và chiều dài 3 cây số được lóe lên từng chập, và khi các chùm bom chạm đất th́ lửa bốc cháy cùng những tiếng nổ phụ rền vang một góc trời... Tại đây địch cũng sẵn sàng nghêng đón chúng tôi. Đơn vị bạn gần nhất vẫn c̣n ở tuyến sau Mỹ Chánh mịt mù. Chúng tôi sẽ phải nhảy trên đầu địch, đánh thọc sâu vào ḷng địch, bóp ngay yết hầu chúng, buộc chúng phải nhả Cổ thành Quảng Trị mà chúng đă chiếm giữ hơn 3 tháng qua. Sư đoàn Dù đă gặp phải muôn vàn khó khăn và thiệt hại nặng nề khi tái chiếm Quảng Trị. Có lẽ thượng cấp quên đi cửa ngơ Triệu Phong, nơi mà việt cộng phải giữ với bất cứ giá nào, để bảo vệ huyết lộ dẫn ra Cửa Việt bằng đường bộ và đường thủy dọc theo sông Thạch Hăn. Nhờ huyết lộ này mà chúng có thể tiếp tế cũng như tải thương và thay quân rất dễ dàng.
Đúng 12 giờ 5 phút ngày 11/7/72, ngày mà suốt đời tôi không bao giờ quên được. Trước khi lên máy bay, Tướng Trưởng và Tướng Lân đến bắt tay và chúc chúng tôi thành công. Lời nói của Tướng Lân, Tư lệnh Sư đoàn Thủy Quân Lục Chiến như một luồng điện chạy dài theo xương sống tôi:
- Danh dự này, tôi giao cho anh và Tiểu đoàn 1 Thủy Quân Lục Chiến.
Riêng Đại tá Bảo, Lữ đoàn trưởng Lữ đoàn 147 nh́n chúng tôi như một người cha nh́n những đứa con thân yêu đang đứng bên bờ vực thẳm. Ông rơi nước mắt nói với tôi lời giă biệt:
- Mày cố gắng giữ ǵn anh em, khuyên họ nên đọc kinh cầu nguyện theo đạo giáo của họ!
Tiểu đoàn 1 Thủy Quân Lục Chiến với biệt danh Quái Điểu được trực thăng bốc từ nhà thờ 2 chuông Điền Môn bay ra Triệu Phong, bất thần đổ trên đầu địch, giữa những đám ruộng trước quận lỵ. Tuy băi đáp đă được B.52 dọn cỏ suốt 2 tiếng đồng hồ, với 33 phi vụ đă cày nát từ Đông Hà đến Quảng Trị, mà gia đ́nh Quái Điểu vẫn được con cháu Bác và Đảng dàn chào long trọng. Súng pḥng không 23 và 37 của địch bắn lên như pháo bông. Đại đội 4 Tiểu đoàn 1 do Đại úy Trịnh Văn Thềm chỉ huy, lănh nhiệm vụ đổ bộ trước. Hai chiếc trực thăng khổng lồ CH.54 chạm đất một cách bất ngờ nên thoát được pḥng không địch. Có 32 chiếc trực thăng đổ quân, gồm 17 chiếc CH-53 (loại Chinook Mỹ dùng để cứu con tin tại Iran) chở được 6O người và CH-46 loại Chinook chở được 2O người. Chiếc tôi đi bị lănh 4 viên pḥng không, tưởng chừng như rớt. Vừa rời khỏi trực thăng, tôi đă được chào mừng bằng một trái 57 ly không giật, v́ chung quanh tôi là một rừng antenne truyền tin. Tôi bị thương ở đùi phải, máu ướt đẫm. Viên Trung úy Hải quân Mỹ bị ḷi ruột ra ngoài trông thật khiếp, nhưng vẫn c̣n sống. Đau đớn cho Tiểu đoàn chúng tôi là 1 chiếc trực thăng bị rớt và nổ tung sau đó 2 phút lại chở nguyên Trung đội Quân y, 6O người chỉ sống sót 12 trong đó có Bác sĩ Hoàn. Ông đă lao được ra ngoài cửa cấp cứu, nhưng phải 2 ngày sau mới ḅ về được Bộ chỉ huy Tiểu đoàn với thân h́nh cháy phỏng nặng. Chúng tôi không lấy được xác những người bị chết v́ chiếc máy bay này thuộc Bộ chỉ huy Tiểu đoàn và đă mang theo 47 trái ḿn chống chiến xa và tất cả đă tan tành theo chiếc máy baỵ  Đáng lẽ tôi đă gởi xác theo chuyến đó rồi, nhưng tới phút chót cố vấn Mỹ lại rũ tôi đi trên chiếc CH-46 để khi xuống băi thoát ra thật nhanh, tránh được pḥng không địch.
Ngay phút đầu, sau khi hoàn tất cuộc đổ quân, chúng tôi đă bị thiệt hại hơn 2OO người vừa chết vừa bị thương. Người cố vấn Mỹ c̣n cho tôi biết trong số 32 máy bay trực thăng, có 29 chiếc trúng đạn và 2 chiếc rớt, một nổ tại chỗ và một rớt ngoài biển. Cuộc đổ bộ này đă được báo chí xem như cuộc đổ bộ Inchon tại Đại Hàn năm xưa. Tướng Lân được triệu về dinh Độc Lập để thuyết tŕnh về cuộc đổ quân cho Hội đồng An ninh Quốc Gia. Mọi người hồi hộp theo dơi bước chân của bầy Quái Điểu gan ĺ.
Cánh đồng Triệu Phong đă trở thành băi chiến trường khốc liệt. Xe tăng việt cộng phối hợp với bộ binh của chúng bắt đầu rời vị trí pḥng thủ để rượt đánh chúng tôi, và những chiếc trực thăng vũ trang Cobra của phe ta đă táo bạo săn đuổi chúng như những con diều hâu hung dữ. Riêng Tiểu đoàn 1 Quái Điểu lúc bấy giờ tan tác như bầy gà lạc mẹ, mạnh ai nấy đánh, dùng chiến thuật cá nhân phối hợp từng tổ nhỏ cố bám lấy bờ sông Vĩnh Định là chi nhánh của sông Thạch Hăn để làm điểm tựa, giữ lấy mạng sống mong manh. Hai con sông này đă nuôi dưỡng quận lỵ Triệu Phong, làm cho nó trở nên trù phú và sầm uất nhất tỉnh Quảng Trị, giờ đây đang ôm ấp che chở cho những toán Quái Điểu lạc bầỵ
Nhờ vào súng M.72 chống chiến xa ta đă bắn hạ được một số tăng địch, có những chiếc bốc cháy cách xa ta chỉ 5O thước, làm cho anh em an tâm hơn và tin tưởng vào loại vũ khí cá nhân hiện đại và tối tân này, mỗi Đại đội chỉ được trang bị 12 trái thôi. Những hố bom trở thành vị trí chiến đấu lư tưởng cho binh sĩ ḿnh. Họ đứng thẳng, tỳ súng vào miệng hố nhắm vào từng đợt sóng biển người của bọn Việt cộng khát máu mà bắn. Đại đội 1 của Đại úy Bùi Bồn đă dùng con sông Vĩnh Định như một chỗ tựa tốt để chống trả từng đợt xung phong của địch cũng như yểm trợ cho các Đại đội 2, 3 và chỉ huy c̣n đang phơi ḿnh trên băi đáp. Kết quả sơ khởi Đại đội 1 đă tịch thu 1O cây súng 37 ly pḥng không của địch đă đặt hàng ngang tại b́a làng.
Trời đă vào đêm, bóng tối đồng lơa với tội ác của địch qua những đợt cắn lén nhưng cũng là người bạn chân t́nh che chở cho chúng tôi, hạn chế tầm quan sát của địch nên chúng chỉ dùng pháo đe dọa vu vơ. Đến 1O giờ Tiểu đoàn mới nắm được tay nhau, lập thành một pḥng tuyến tạm thời. Chỉ c̣n Đại đội 4 của Đại úy Thềm bị cô lập phải tự pḥng thủ bảo vệ riêng, nhưng xét về mặt chiến thuật th́ rất có lợi cho Tiểu đoàn. Một cái chốt khổng lồ làm tiền đồn cho đơn vị tại Chợ Săi, dùng Pháo binh và Hải pháo ngăn chận sự di chuyển của địch từ Cổ thành Quảng Trị qua quận Triệu Phong, cũng như quan sát được thủy lộ dẫn ra Cửa Việt. Chiếm và giữ được Triệu Phong th́ sớm muộn ǵ tỉnh Quảng Trị cũng sẽ trở về vùng đất Tự do.
Thường thường đánh nhau với những đơn vị chính quy tuy chém giết thả giàn mạnh được yếu thua nhưng thích hợp với người quân tử. Một cuộc chiến tranh quy ước, có lúc đánh lúc nghỉ, ăn uống, tiếp tế, tải thương, thay đổi lối đánh cho phù hợp trận liệt, rồi trở lại đánh tiếp. Nhưng với bọn Việt cộng, các cấp chỉ huy của chúng có được đào tạo ở một quân trường nào đâu ! Đă vậy đầu óc lại bị Bác Đảng nhồi nhét hận thù đầy ắp nên chúng hăng say chém giết... từ chú du kích nhỏ bé không biết ǵ gặp lúc đàn anh chết nhiều quá, cũng nhảy ra thay thế chỉ huỵ V́ vậy Việt cộng chỉ biết dùng một chiến thuật rừng với lối đánh lén, cắn lén !
Triệu Phong lúc bấy giờ là vùng địch kiểm soát nên họ có nhiều lợi thế hơn ta. Chúng ŕnh rập, tấn công không ngơi nghỉ cốt làm cho quân ta mệt, tinh thần căng thẳng, quân số tiêu hao dần ṃn. Nếu không có tinh thần cao và khả năng điêu luyện sẽ bị chúng đốn ngă dễ dàng. Tiểu đoàn 1 Quái Điểu đang đi trên đoạn đường chông gai ấỵ  Đến 11 giờ đêm, quân ta tạm ngưng chém giết, mọi người lục ba-lô lấy cơm sấy ra nhơi. Ngồi trong hố cá nhân, chẳng cần cấp chỉ huy ra lệnh hay kiểm soát đôn đốc, ai nấy cũng đề cao cảnh giác và sẵn sàng lâm chiến v́ đă quá quen thuộc với những đ̣n đen tối hạ cấp của lũ chuột Việt cộng.
Đêm khuya yên tĩnh, bỗng có tiếng la hét vang dội từ phía Chợ Săi, nơi Đại đội 4 của Đại úy Thềm pḥng thủ riêng. Một đoàn xe tăng địch với đèn pha sáng trưng, dàn hàng ngang cùng bộ binh chạy theo bên hông xe vừa bắn vừa hô xung phong. Tôi đă chuẩn bị trước các yếu tố tác xạ tiên liệu Pháo binh và Hải pháo, 42 khẩu pháo 1O5 ly nhả đạn cùng lúc và liên tục cộng với hàng ngàn trái hải pháo loại 5OO cân Anh khổng lồ, khi nổ chụp lúc chạm nổ, trút lên đầu địch. Vặn tần số truyền tin nội bộ của Đại đội 4 tôi theo dơi trận đánh, nghe các Trung đội trưởng liên lạc với Đại đội trưởng ḷng tôi yên tâm được phần nào và cảm phục sự gan ĺ của họ. Trên máy SCR. 25 vang lên giọng nói b́nh tĩnh của Thiếu uư Tánh khi anh liên lạc với Đại úy Thềm:
- Thần Phong hăy yên tâm, chiếc tăng đầu c̣n cách chúng tôi 1OO thước, tôi đă ra lệnh từng tổ 3 người sẵn sàng M.72 nghênh chiến ... Hiện giờ chiếc gần nhất chỉ c̣n khoảng 5O thước, chờ kết quả, sẽ có một số cua rang muối (chiến xa địch) để tặng Thần Phong và Hương Giang (danh hiệu của tôi).
Thiếu úy Tánh nói tiếp trong sự hồi hộp của tôi:
- Tôi bắn thử một viên M.72 chống chiến xa, kết quả tuyệt vời, chính tôi cũng không ngờ đạn vừa ra khỏi ṇng là một tiếng nổ long trời, con cua trước mặt tôi đă nổ tung và bùng cháỵ
Tất cả các Trung đội đều an tâm và phấn khởi, từng tổ tam tam chế đă dùng M.72 cải tiến để đưa đoàn cua của Bác vào chảo rang. Đại đội trưởng đă gọi máy về Tiểu đoàn tặng tôi có đến hàng chục con cua. Riêng Hạ sĩ Ích, Tiểu đội phó dùng M.79 phóng lựu, một ḿnh anh đă rang 3 con cua ngon lành.
Song song với Đại đội 1 và 4, sự chiến đấu gan dạ của Đại đội 2 của Đại úy Duật và Đại đội 3 do Trung úy Vàng Huy Liễu chỉ huy đă tạo sức mạnh vô song cho gia đ́nh Quái Điểu. Sư đoàn 312 của Việt cộng với quân số gấp 1O lần hơn đă không nuốt được Tiểu đoàn 1 Thủy Quân Lục Chiến kiên cường.
Qua hai ngày song đấu, địch đă được tăng viện nhưng không v́ thế mà áp đảo được quân ta. Cấp chỉ huy Việt cộng đă đánh giá sai lầm về Tiểu đoàn 1 Quái Điểu, và cho đấy là một miếng mồi ngon chúng chỉ cần nhe nanh là đă nuốt chửng được ngaỵ Việt cộng đâu ngờ gặp phải một miếng mồi lửa, tạo nên bởi sự đoàn kết sắt đá, gắn bó keo sơn cùng sự chiến đấu bền bỉ gan dạ của anh em binh sĩ ta. Và chúng cũng không lường được ḷng yêu nước tràn đầy của những người lính Việt Nam Cộng Ḥa trước sự tồn vong của đất nước. Tiểu đoàn 1 Quái Điểu đă tổ chức được vị trí pḥng thủ kiên cố bằng máu xương và sức mạnh tinh thần của ḿnh cộng với sự yểm trợ hùng hậu mà chưa bao giờ Quân lực Hoa Kỳ xử dụng trên chiến trường Việt Nam.
Tôi đang liên lạc trên hệ thống Không lực để nhờ họ đánh phá căn cứ Ái Tử, (nơi mà địch đang đặt Bộ chỉ huy và căn cứ hỏa lực để yểm trợ cho chiến trường Quảng Trị) bằng những trận răi thảm B.52 tạo nên những biển lửa khổng lồ đốt cháy tham vọng điên cuồng của bọn Cộng sản cướp nước bạo tàn, th́ Trung sĩ Ngữ cận vệ trung tín nhất của tôi chạy vào báo:
- Tŕnh Thiếu tá, Trung úy Kỳ thuộc Đại đội Viễn thám vừa bắt được 2 nữ du kích Việt cộng, tịch thu 2 khẩu súng các-bin tại nhà ḿnh đang đóng quân !
Th́ ra căn hầm cư trú của 2 cô bé du kích chỉ cách hầm đóng quân của tôi và cố vấn Mỹ độ 1O thước, trong ṿng 24 giờ qua các cô muốn giết chúng tôi lúc nào chẳng được. V́ thế tôi đến gặp 2 cô và được biết họ cũng như hầu hết thanh thiếu niên Quảng Trị bị kẹt lại sau khi quân ta rút về tuyến Mỹ Chánh đă bị Việt cộng đoàn ngũ hóa và trang bị thành tổ "dân quân chiến đấu". Hai cô c̣n cho biết họ là nữ sinh trường trung học Nguyễn Hoàng và có người anh cả là Đại tá làm việc tại Bộ Tổng tham mưu Quân lực Việt Nam Cộng Ḥa. Tôi liền cởi trói, bảo lănh 2 cô và gia đ́nh họ rồi hứa sẽ đưa ra vùng tự do sau cuộc đổ bộ nàỵ Từ đó 2 cô là những người phục vụ đắc lực cho đơn vị tôi về t́nh h́nh du kích tại địa phương. Nhờ vậy mà chúng tôi đă thanh lọc và bắt giữ cũng như tịch thu rất nhiều tài liệu và vũ khí. Thế mới hay, trong cuộc chiến, yếu tố "tranh thủ nhân tâm" cũng quan trọng không kém, và c̣n tiết kiệm được xương máu anh em.
Sau 15 ngày chiến đấu quên ăn quên ngủ, Tiểu đoàn 2 Trâu Điên đă giao tiếp được với Tiểu đoàn chúng tôi nhưng cách nhau bằng con sông Vĩnh Định. V́ không dùng được trực thăng nên tôi phải nhờ đơn vị bạn này tải thương bằng những bè chuối buộc dây kéo qua sông !
Sau đó Tiểu đoàn 1 Quái Điểu được đưa về Huế, chúng tôi như những người về từ cơi chết, râu tóc rậm rạp như người rừng, mắt sâu như vực thẳm, tiều tụy như những bệnh nhân lâu ngàỵ Chúng tôi những người lính Thủy Quân Lục Chiến đă dành phần đời trai trẻ của ḿnh cho những chuyến đi dài không mệt mỏi: từ tuyến đầu của con sông Thạch Hăn, được chọn làm giới tuyến ngăn địch cho đến vùng đầm lầy sông Ông Đốc, chặng đường cuối của quê hương hoặc lặn lội vùng biên giới Miên Lào với núi rừng trùng điệp... với một mục đích duy nhất là bảo vệ quê hương thân yêu khỏi lọt vào tay quân Cộng sản khát máu, bạo tàn.